Πώς τα Χριστούγεννα επηρεάζουν τα συναισθήματά μας;

Πώς αυτό το διάχυτο πνεύμα χαράς επηρεάζει τον εγκέφαλο;

Χριστούγεννα iStock

Από την Αλεξάνδρα Παυλέτση - Στεφανή, BSC Ψυχολόγο, (alexandrapavletsi.com).

Η περίοδος των γιορτών των Χριστουγέννων είναι για πολλούς η εποχή που
χαρακτηρίζεται από ένα συναίσθημα χαράς, ζεστασιάς και θετικής διάθεσης.
Οι επιστήμονες θέλησαν να ανακαλύψουν πώς αυτό το διάχυτο πνεύμα χαράς επηρεάζει τον εγκέφαλο. Να, λοιπόν, τι έχουν ανακαλύψει.

A time to be jolly 

Αποδείξεις ότι η χαρά των Χριστουγέννων εδράζεται στον εγκέφαλο βρέθηκαν σε μικρή μελέτη από το Πανεπιστήμιο της Δανίας το 2015. Για τη διεξαγωγή της, στους 20 ανθρώπους που συμμετείχαν οι ερευνητές έδειχναν φωτογραφίες με χριστουγεννιάτικο ή όχι χριστουγεννιάτικο θέμα, ενώ κατέγραφαν την εγκεφαλική τους δραστηριότητα με τη βοήθεια μαγνητικού τομογράφου. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα, όταν οι συμμετέχοντες έβλεπαν φωτογραφίες με θέμα τις γιορτές, διέκριναν σε κάποια σημεία αύξηση της εγκεφαλικής δραστηριότητας και ότι η
περιοχή εκείνη του εγκεφάλου φωτιζόταν περίπου σαν… χριστουγεννιάτικο δέντρο. Οι ερευνητές δεν μπορούσαν να πουν τι σήμαινε στην πραγματικότητα
η ενεργοποίηση αυτή. Μια θεωρία ήταν ότι αυτό το δίκτυο στον εγκέφαλο θα μπορούσε να σχετίζεται με αναμνήσεις.

Κατέληξαν, όμως, σε ένα ενδιαφέρον συμπέρασμα: Η χαρά των Χριστουγέννων μπορεί να είναι ένα αυτόνομο συναίσθημα στον εγκέφαλό μας, ένα συναίσθημα σαν την ευτυχία, τη δυστυχία ή την ανυπομονησία.

Συναισθήματα κατά παραγγελία 

Η τρέχουσα αντίληψη είναι ότι τα συναισθήματα είναι προγραμματισμένες αντιδράσεις, ενσωματωμένες στον εγκέφαλο. Έτσι, όταν βλέπουμε χριστουγεννιάτικες διαφημίσεις, ενεργοποιείται μέρος του εγκεφάλου και προκύπτουν η νοσταλγία και η χριστουγεννιάτικη χαρά. Όλοι οι άνθρωποι διαθέτουμε ένα μικρό σύνολο βασικών συναισθημάτων, όπως ο φόβος και η
ευτυχία. Καθένα από αυτά τα συναισθήματα αναπτύσσεται σε ειδική περιοχή του  εγκεφάλου και η ενεργοποίησή του δημιουργεί αλλαγές στη φυσιολογία και τη συμπεριφορά μας. Για παράδειγμα, η χαρά που προκύπτει όταν ερχόμαστε σε επαφή ή βλέπουμε ένα κουτάβι ενεργοποιεί τα ίδια νευρικά συστήματα με την ευτυχία που νιώθουμε όταν περνάμε χρόνο με τα αγαπημένα μας πρόσωπα. Την περίοδο των Χριστουγέννων ο εγκέφαλός μας κάνει συσχετισμούς με τραγούδια, φαγητά και δραστηριότητες που τον βοηθούν να χρησιμοποιήσει την ετικέτα
"χριστουγεννιάτικη χαρά" για να κατηγοριοποιήσει την εμπειρία. Αυτά τα στοιχεία, όμως, είναι εντελώς μοναδικά για κάθε άτομο.

Σύνδρομο Bah Humbug

Ωστόσο, δεν είναι όλοι λάτρεις των γιορτών. Ορισμένοι από εμάς βιώνουν τα Χριστούγεννα σαν τον Eμπενίζερ Σκρουτζ και απλά περιμένουν καρτερικά να τελειώσουν! Το συναίσθημα αυτό ή, αλλιώς, η απουσία του συναισθήματος της χριστουγεννιάτικης χαράς έχει ονομαστεί από τους ειδικούς "σύνδρομο bah humbug". Με τον ίδιο τρόπο όπως το κέφι των Χριστουγέννων, το εν λόγω σύνδρομο μπορεί να θεωρηθεί συναίσθημα. Μπορεί να πηγάζει από αρνητικές εμπειρίες κατά την παιδική ηλικία, από φόβο για τα έντονα συναισθήματα ή ακόμα και από οικονομικής φύσης ανησυχίες. Ο εγκέφαλος στην περίπτωση αυτή συνδυάζει αυτές τις πηγές πληροφοριών για να δημιουργήσει ένα συναίσθημα. Έτσι, αν είχες περισσότερες αρνητικές εμπειρίες που σχετίζονται με τα Χριστούγεννα, είναι πιο πιθανό να αισθάνεσαι δυσαρέσκεια παρά ευθυμία.

Switch Mode 

Ανεξάρτητα από το αν έχεις την τάση να αισθάνεσαι περισσότερο τη χριστουγεννιάτικη χαρά ή το σύνδρομο bah humbug, μπορεί να συμφωνήσεις ότι οι γιορτές διαθέτουν ένα είδος μαγείας. Έτσι, αν θα ήθελες να αυξήσεις τη χαρά που νιώθεις, σκέψου ότι κάθε πρωί που ξυπνάς ο εγκέφαλός σου κατασκευάζει
τη συναισθηματική σου πραγματικότητα. Έχεις τη δύναμη να αυξήσεις τη χριστουγεννιάτικη χαρά μέσα σου και να διαχειριστείς διαφορετικά το σύνδρομο bah humbug. Ένας τρόπος είναι να αφιερώσεις χρόνο σε εορταστικές δραστηριότητες που θα μπορούσαν να σου αρέσουν ή να δημιουργήσεις δικές σου μικρές παραδόσεις. Επίσης, μπορείς να μοιραστείς τις εμπειρίες με τους ανθρώπους που αγαπάς, για να αναπτυχθεί άλλη συναισθηματική σύνδεση με τα αγαπημένα σου πρόσωπα.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για υγεία, διατροφή και γυμναστική στο shape.gr

Read Next

MORE FROM

Διατροφή

Δεικτης μαζας σωματος

Συμπλήρωσε τα παραπάνω πεδία

i

Ποσο νερο πρεπει να πινω

Συμπλήρωσε τα παραπάνω πεδία

i

Θερμιδες που καιω στο τρεξιμο

Συμπλήρωσε τα παραπάνω πεδία

i